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2016.08.26 
「おしゃれ」な野菜 ロメインレタスの魅力(上) タキイ種苗一覧へ

 タキイ種苗(株)は8月25日に東京都内で、日本で品種改良したロメインレタス「ロマリア」のセミナーなどを行った。ロメインレタスの生産数量はレタス全体のうち1%ほどで、その8割が業務加工として流通しているという。その魅力をキユーピー(株)とともに紹介した。

ロメインレタス レタスはスーパーで見かける玉レタスの他にも種類が豊富で、形態や利用上から大別すると5種類に分類できる。ロメインレタスは「立チシャ」に分類される半結球のレタスで、色が濃く、肉厚でシャキッとした食感、そしてハクサイのような葉の形が特徴。
 さらに下図のように栄養価も高い。

玉レタスとロメインレタスの栄養価

※日本食品標準成分 可食部100gあたり。玉レタスは土耕栽培で結球葉・生。ロメインレタスは葉・生。

 この魅力について、タキイ種苗茨城研究農場の石田了チーフが語った。


◆日本で栽培しやすい「ロマリア」

魅力を語る石田チーフ 同社がロメインレタスを品種改良するに至った点について、石田氏は「アメリカではロメインレタスの需要があるのに、日本ではない」「日本でもこれまでロメインレタスのブームは度々訪れたが定着しない」という疑問を持ったことからだという。定着の難しさについて「需要と共有のバランスが取れていない状況が続いていた」ためだと指摘する。
 そこで同社は(1)需要面:安定した結球性を持たせることで、甘みをもたせる、(2)供給面:日本の気候で栽培がしやすいロメインレタスを目指し品種改良したという。
 こうして生まれたロメインレタス「ロマリア」は、従来品種と比べて、苦味が少なめで味わいがあり、結球がよく中が軟白し甘く、高温期栽培の国内の気候に適したものとして誕生した。
 現在、ロメインレタスはレタス全体のうち1%の生産量で、8割が業務加工として流通している。 タキイ種苗の「2016年度野菜と家庭菜園に関する調査」では、ロメインレタスの認知は42%で、うち20.5%の人は食べたことがあると回答。食べたことのある人の9割が「好き」と答えている。
 ロメインレタスは「おしゃれ」なイメージを持っていると答えた人が最も多く、同社は「野菜からはあまり聞くことがない回答だ」と評価した。このほか、「おいしい」「シーザーサラダにあう」といった回答が多かった。
(写真)ロメインレタス、魅力を語る石田チーフ

・「おしゃれ」な野菜 ロメインレタスの魅力 (上) (下)

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